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El Mercosur se consolida como el principal proveedor de carne bovina de China: pero la crema del negocio se la quedan los locales

Se concretó el primer embarque de hacienda australiana para faena a la nación asiática.
El Mercosur se consolida como el principal proveedor de carne bovina de China: pero la crema del negocio se la quedan los locales

Buena noticia. El Mercosur va camino a consolidarse como el mayor proveedor de carne bovina de China. No tan buena. Grandes corporaciones de la nación asiática están trabajando para reservarse la mejor tajada del negocio.

En enero pasado las exportaciones argentinas de cortes frescos bovinos sumaron 11.988 toneladas, una cifra 33% superior a la registrada en el mismo mes de 2016, según datos oficiales de Senasa. La mayor parte del crecimiento se fundamenta en las 5157 toneladas enviadas a China, un volumen 106% más elevado que el de enero del año pasado.

La mayor parte de las 87.177 toneladas de carne bovina fresca exportada por Brasil en enero de este año también tuvieron a China como destino. Y lo mismo ocurrió en Uruguay, que de las 20.205 toneladas exportadas en el primer bimestre de 2017, el 48% correspondieron a colocaciones en el mercado chino (Uruguay tiene las mejores estadísticas pecuarias del Mercosur con actualización semanal).

Pero la mayor parte de las compras realizadas por China son cortes congelados de bajo valor –como brazuelo, aguja o garrón– que suelen comercializarse como un commodity. Por ese motivo no es casual que el valor FOB promedio de la carne vacuna exportada por Uruguay a China sea de 3626 u$s/tonelada en lo que va del año versus 5304 u$s/tonelada de Chile, 5635 u$s/tonelada de Israel ó 9709 u$s/tonelada de Alemania (ver planilla).

El potencial del mercado chino es enorme. El USDA proyecta que este año las importaciones de carne bovina de la nación asiática serían de 950.000 toneladas versus un estimado de 800.000 toneladas en 2016. El dato es que en 2015 habían sido del orden de 663.000 toneladas. Los principales proveedores –en términos de volumen– hasta el año pasado eran, por orden de importancia, Brasil, Uruguay, Australia y Nueva Zelanda. Pero es probable que, con la Argentina ahora más competitiva, el podio de los tres primeros vendedores quede este año en manos exclusivamente sudamericanas.

Australia hizo grandes esfuerzos por comenzar a vender cortes enfriados de alto valor en el mercado (para lo cual inauguró a fines de 2014 una oficina de promoción del Meat & Livestock Australia en Beijing). Pero no tuvo hasta el momento mucho éxito: en febrero pasado, por ejemplo, apenas el 6% de las 8463 toneladas colocadas en China correspondieron a cortes enfriados.

La mala noticia es que el grueso del negocio de cortes enfriados de alto valor aparentemente quedará en manos de operadores chinos, quienes, en el mercado del Tratado de Libre Comercio (TLC) vigente entre Australia y China, usarán a la nación de Oceanía como abastecedor de hacienda en pie para ser importada y procesada en territorio chino (abaratando así costos laborales y asegurando la generación de puestos de trabajo en el propio territorio).

El primer hecho histórico de esa movida ocurrió el pasado 21 de febrero con el arribo a China del primer embarque de hacienda australiana destinada a faena (hasta el momento sólo se exportada bovinos para rodeos lecheros y como reproductores). Se trató de un embarque de 1200 cabezas que salieron de Portland para llegar a Shidao.

La clave es que, mientras que el año pasado el arancel del exportación de ganado bovino a China era del 10%, a partir del 1 de enero de este año, gracias al TLC, el mismo fue rebajado a 4% y será completamente eliminado el 1 de enero de 2019.

“Tenemos ya un negocio consolidado de exportación de reproductores bovinos, con unos 94.000 ejemplares enviados en 2016 a China, y ahora, con la exportación de animales para faena, tenemos una nueva alternativa comercial con un potencial enorme”, declaró el ministro de Agricultura y Recursos Hídricos australiano, Barnaby Joyce, al momento de la llegada del embarque al puerto de Shidao.

En los últimos años, además, las corporaciones chinas Zhejiang Hailiang Group, Dashang Group, Tianma Bearings Group y Yiang Xiang adquirieron grandes explotaciones pecuarias en Australia para controlar la cadena de valor del negocio.

Los que no están nada contentos con la movida china son los industriales y trabajadores del sector frigorífico australiano. “Este nuevo circuito comercial con China no podría haber llegado en peor momento para nosotros, dado que estamos pasando por una grave crisis en el sector porque los frigoríficos locales no tienen una oferta de hacienda suficiente para procesar y cada cabeza de ganado exportada es un empleo menos”, indicó Graham Smith, secretario de la Australian Meat Industry Employees Union. “El ganado es un recurso limitado, especialmente cuando los productores están tratando de recomponer sus rodeos (luego de una sequía histórica)”, añadió en declaraciones publicadas por The Australian.

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