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Vendiendo humo: se viene un acuerdo “histórico” entre el Mercosur y la Unión Europea

Difícil que dos regiones agroalimentarias y proteccionistas se brinden concesiones importantes.
Vendiendo humo: se viene un acuerdo “histórico” entre el Mercosur y la Unión Europea

En los últimos días comenzaron a esparcirse en medios y redes sociales comentarios sobre la firma inminente de un Tratado de Libre Comercio (TLC) entre el Mercosur y la Unión Europea. Es probable que algo se termine firmando. Pero conviene ser cautos al respecto.

El TLC entre la UE y Canadá firmado a comienzos de este año –que debe ser ratificado por los poderes legislativos de las naciones europeas para entrar en vigencia– establece una cuota para Canadá de 50.000 toneladas anuales de carne bovina libre de aranceles.

Si se considera el volumen de carne vacuna exportado por Canadá, Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay, la UE, para realizar una oferta proporcional a la realizada a Canadá, debería destinar al Mercosur una cuota anual libre de aranceles de al menos 240.000 toneladas de carne bovina. Pero la última oferta conocida fue de apenas 70.000 toneladas (las cuales deben ser redistribuidas luego entre los cuatro países).

Para la Argentina un TLC con la UE no debería dejar de contemplar el aceite de girasol, biodiesel y carne aviar. Para Brasil es clave el etanol cañero. Pero los europeos no quieren saber nada al respecto con esos productos.

La concesión cárnica a Canadá fue producto de una negociación en la cual los canadienses aceptaron establecer un cupo de importación anual de quesos europeos, además de abrir su mercado de telecomunicaciones y la posibilidad de que corporaciones de la UE participen en licitaciones públicas a nivel nacional, provincial y municipal.

Canadá además se comprometió a respetar 143 indicaciones geográficas de la UE. “Canadá protegerá los productos tradicionales europeos frente a las imitaciones, como ya lo hace la UE.  Así, por ejemplo, el queso comercializado en Canadá como queso Gouda tendrá de hecho que proceder de Gouda”, indica el sitio explicativo del TLC elaborado por la Comisión Europea.

El sitio de la UE aclara que entre los “campeones” del TLC con Canadá (las empresas europeas que saldrán más favorecidas) se incluyen los quesos, vinos y frutas frescas (todos productos que exportan las naciones integrantes del Mercosur).

Otro dato importante. La semana pasada la UE firmó con Japón un Acuerdo de Asociación Económica, el cual, según el comunicado oficial de la UE, “abrirá el mercado japonés de 127 millones de consumidores a los productos agropecuarios clave de la UE para incrementar las oportunidades de exportación”. En el caso de Japón, los europeos no sólo esperan incrementar las ventas de vinos y quesos, sino también –sorpresa– de carne porcina y bovina.

Las autoridades de la Unión Europea –ya sin el Reino Unido– están haciendo esfuerzos enormes para buscar nuevos mercados para sus alimentos con el propósito de intentar proteger sus empleos frente a la potencia industrial de China. Es justamente lo mismo que están intentando hacer Brasil y Argentina.

Por eso, la próxima vez que escuchen o lean que el Mercosur y la UE se encaminan a un “acuerdo histórico”, deben tener presente que lo único histórico en las negociaciones en curso quizás sea el esfuerzo desesperado de dos regiones ultraproteccionistas (una desarrollada y otra de medio pelo) para vender un poquito más de esto o aquello sin alterar demasiado la situación de los sectores protegidos en sus respectivas economías.

El socio natural del Mercosur –tal como viene insistiendo el gobierno uruguayo hace años sin que Brasil y Argentina le presten atención– es China porque esa nación necesita mucho de lo que producimos (alimentos) y ellos tienen mucho de lo que nosotros requerimos (tecnología y capital para inversiones en infraestructura).

Las corporaciones estatales chinas ya desembarcaron en el Mercosur. Y van a seguir incrementando su influencia en las economías locales. Depende de nosotros aprovechar esa oportunidad. O continuar siendo una factoría sojera.

Ezequiel Tambornini

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